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sandrine

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17/09/2005
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Janus

Alastair Reynolds


Janus
Illustration : Chris Moore
Titre original : Pushing Ice
Première parution : 2005

 Pour la présente édition :

Editeur : Gollancz
ISBN : 575-07438-8

La critique du livre
Lire l'avis des internautes (10 réponses)

Le début de l’histoire : Au XXIIIème siècle, alors que le système solaire est en train d’être colonisé et exploité mais que les étoiles sont toujours aussi inaccessibles, Janus, une des lunes de Saturne, se met tout à coup à quitter son orbite et accélerer vers Spica. Seul un vaisseau minier chargé de déplacer des comètes [d’ou le titre original] est en position pour l’intercepter. Son capitaine, Bella Lind, doit alors choisir entre une poursuite dangereuse avec un vaisseau non prévu pour ce type de mission conduisant à l’exploration du premier artifact ET rencontré par l’homme et laisser partir l’objet. Il n’est pas difficile de deviner la suite immédiate, mais ce n’est que le début...

La suite de l’histoire : (ATTENTION SPOILER)

- après vient l’exploration de l’objet qui va se révéler être une sorte d’appeau laissé par une race disparue
- puis l’arrivée dans un lieu et un temps mystérieux
- puis la rencontre avec plein d’extra-terrestres attirés eux-aussi par des pièges similaires
- puis la rencontre avec un artefact humain venu du futur relatif
- puis un certain nombre d’explications [voir la fin]

Un best-of de la SF ?

La première impression est celle d’un collage de morceaux, de thèmes et d’ambiances prélevés dans le fond commun de la SF. C’est très bien fait et le livre se lit d’une traite, mais je me suis souvent trouvée arrêtée pour me dire, "tiens, ce truc là je l’ai déjà lu dans tel ou tel livre".

La première partie ressemble à du Allen STEELE dans sa série Astronauts (particulièrement le recueil Rude astronauts et les romans Clarke County, space, Lunar descent et Orbital decay), avec ses personnages de travailleurs de l’espace, durs à la tache, faisant un métier à hauts risques au profit d’une firme dont les seuls objectifs sont les bénéfices, vivant dans un environement spartiate tout en écoutant de la musique à fond.

La deuxième partie fait penser à tous ces romans concernant l’exploration de BDO (Big Dumb Objects), un sous-genre de la SF dont les exemples les plus connus sont Rendez-vous avec Rama de Arthur C. CLARKE ou Eon de Greg BEAR. On progresse lentement dans la découverte d’un environnement complètement étranger et de ses dangers.

La troisième partie rassemble en un même lieu plusieurs races ETs plus ou moins emprisonnées et avec des niveaux de civilisation et des éthiques différentes. C’est très proche de Manhattan transfer de STITH ou de tous ces récits de collectes de spécimens par des aliens, dont un des prototypes est Hobbyist de Russell. On trouve aussi un cube indestructible tout noir avec des super-pouvoirs (coucou CLARKE encore, même s’il s’agit d’un artefact humain).

Ces trois récits au tempo différent sont unis par le personnage de Bella Lind et par l’évolution des intrigues pour le pouvoir au sein de l’équipage, le tout sur fond de difficultés à savoir quoi faire (dans la première partie), à comprendre son environnement (dans la deuxième) et à survivre face à l'incompréhensible étrangété des aliens rencontrés (dans la troisième).

Un roman féminin :

Je n’emploie pas à dessein le terme de féministe que

Reynolds

transcende en dépassant la simple reconnaissance des femmes comme acteurs égaux de toute aventure humaine.

Je suis épatée de la pertinence et du réalisme des personnages féminins présentés par l’auteur.
Comme dans sa série Inhibitors, ses personnages féminins : Bella et Sveltlana sont à la fois complètement crédibles en tant que femmes mais sont les moteurs de l'action et portent leurs camarades.
Tout le roman est baigné par les sensibilités féminines, qu’elles soient positives : priorité aux enfants et à la continuation de l’espèce/famille/tribu/clan, sacrifice pour le bien de la communauté, absence de fascination pour la technologie, refus de la violence et de la guerre, patience et vision à long terme ou négatives : bouderies durant des années, passivité, primauté de l’émotion sur l’analyse.

REYNOLDS

, et je l’en remercie, nous donne bien plus qu’un Capitaine Kirk en jupon ou un Horatio Hornblower à la sauce Milady, il nous donne des femmes à des postes de responsabilité qui prennent des décisions en accord avec leur sensibilité, leurs priorités et leur perception du monde. C’est un des grands délices de ce livre, même si mon coté féministe note que les personnages masculins étant incapacités pour diverses raisons (comme pour le capitaine du Nostalgia for infinity dans la série Inhibitors), la situation décrite pourrait être lue comme un pouvoir acquis par les femmes ’par défaut’ et non par leurs qualités.

Et la suite ?

Cela doit être une mode littéraire récente mais,

REYNOLDS

, comme dans Century rain, semble renoncer à la ’closure’ de son récit. Il reste un grand nombre de questions non résolues et d’autres mystères dont l'existence nous est révélée délibérément.

S’agit-il d’un teaser pour une éventuelle suite ou d’une affection stylistique visant à montrer que les romans ne livrent pas toutes les réponses ?

Dans le premier cas, pas de problème, j’attends la suite mais j’aurais simplement aimée être prévenue, dans le second je suis plus embêtée, mon grand âge et ma fossilisation intellectuelle faisant que je préfère nettement les histoires qui ont une fin...

Une dernière possibilité plus inquiétante, comme le montre par exemple la conclusion du cycle des Inhibitors, est que

REYNOLDS

a simplement du mal avec ses fins.

Et aussi :




















En 2057, Janus, une lune de Saturne, quitte soudain son orbite. Unique vaisseau alentour, le "Rockhopper", propriété d'une compagnie minière qui exploite la glace des comètes, est le seul véhicule spatial capable d'intercepter le satellite avant qu'il ne quitte définitivement le système solaire. En acceptant d'interrompre sa mission de routine pour effectuer une courte exploration de Janus, le capitaine Bella Lind et son équipage s'embarquent dans une aventure qui mettra à rude épreuve leur cohésion. Car, en réalité, Janus n'est pas une lune, mais un artefact extraterrestre qui leur réserve bien des surprises...

Outre la grande exigence scientifique qui caractérise chacun de ses romans, Alastair Reynolds fait preuve dans Janus d'une remarquable justesse psychologique pour décrire la tension dans l'espace clos du Rockhopper. Une fascinante odyssée spatiale, par l'un des maîtres de la science-fiction contemporaine.


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Alastair Reynolds



Cette critique est signée oman
8 réponses y ont été apportées. Dernier message le 24/05/2006 à 19h55 par oman

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